De templo en templo y tiro por que me toca

Clienta satisfecha

Vientian ya no es el palacio de los placeres prohibidos del que hablaba Paul Theroux en 1975 en su libro El gran bazar del ferrocarril, y donde los prostibulos estaban mas limpios que los hoteles, la marihuana era mas barata que el tabaco de pipa y donde era mas facil encontrar opio que un vaso de cerveza.

En la actualidad, los prostibulos estan estrictamente prohibidos, los puestos de marihuana del Talat Sao han sido eliminados de la vista, y la droga preferida para tomar por la noche es la Beerlao fria y no el opio.

De hecho, por la noche hay toque de queda y la mayor parte de los bares, restaurantes y discotecas cierran hacia las 23.30 o 24.00, y si pillan a un extranjero “ligando” con una laosiana, ademas de una multa de hasta 5.000$, le expulsan del pais. Casi na.

Este pais, que se abrio timidamente al turismo en 1989 y donde hasta hace una decada era extrano encontrar viajeros (y a dia de hoy hay poquitos) esta intentando, con mejor o peor suerte, evitar los problemas de su vecina Tailandia.

Aun asi, los tuk-tukeros, que son los malos-malotes, nos ofrecen a todas horas marihuana (tambien penada con carcel) y a alguno se le ha escapado timidamente alguna invitacion para lady. Pero son mucho menos pesados que en Tailandia y es un pais totalmente seguro.

El pueblo lao es menos pesado y mucho mas tranquilo que sus vecinos tailandeses o vietnamitas.

Contaban los franceses, hace mas de cincuenta anos, sobre sus colonias en Indochina que ‘los vietnamitas plantaban el arroz, los camboyanos lo veian crecer y los laosianos lo escuchaban crecer’ y es cierto.

Los vietnamitas son pura dinamita, para lo bueno y para lo malo (que se lo digan a los franceses o a Nixon), los camboyanos son mucho mas tranquilos, pero los laosianos se duermen en cualquier esquina.

Y es que aqui se respira mucha paz.

Esta manana nos hemos levantado y hemos tenido que cambiar de hotel. El hotel al que ibamos ayer estaba lleno y fuimos a uno al lado, muy chulo, pero que hoy estaba lleno.

Asi que esta manana hemos vuelto al que queriamos estar ayer. Bueno, ha sido un momento.

Los primero que hemos hecho ha sido coger un tuk tuk para ir al Patuxai.

Este curioso Arco del Triunfo laosiano, recuerda al de Paris, aunque es mucho mas feo, de hormigonazo, pero los laosianos estan superorgullosos por que este tiene cuatro arcos y el parisino solo dos.

Fue construido en la decada de los 60 con cemento estadounidense inicialmente destinado a la construccion de un nuevo aeropuerto.

La ventaja es que puedes subir hasta arriba y tirar panoramicas de la ciudad como esta.

Desde alli hemos seguido por Th lan Xang, una calle que los laosianos califican (muy) generosamente como ‘Los Campos Eliseos de Oriente’.

Y luego hemos estado en el Talat Sao, el mayor mercado de Vientian. Es un zoco laberintico donde puedes comprar desde un frigorifico o una alfombra, hasta tejidos, joyas, carnes, …

Un estilo al Russian Market de Phnom Penh.

El olor va por zonas y en el area del pescado o de la carne hay que tener estomago.

Los pedazos de carne, visceras, sangre, …, estan expuestos a una temperatura cercana a los cuarenta grados, llena de moscas que las tenderas se afanan en espantar con bolsas de plastico amarradas a palillos que agitan sobre el genero.

El olor es caracteristico: acre, fuerte, dulzon, …; y al cabo de un rato Alex (que no habia estado nunca en un mercado asi) ha preferido que nos saliesemos a respirar.

Lo mismo me paso a mi hace tres anos en el Mercado de Cholon, en Saigon, cuando recorri Vietnam con Andres.

Luego hemos seguido viendo uno y mil templos, estupas, coches curiosos, el Palacio Presidencial, …

Hemos acabado picando algo en la ribera del Mekong, dandonos un masaje laosiano (peor que en Tailandia) y tomandonos una beerlao fresquita.

Y finalmente hemos arreglado el vuelo que nos llevara en la manana del 28 desde Vientiane hasta Pakse, la ciudad mas importante del sur de Laos.

Ah, ya podeis ver algunas fotos de Vientiane (hoy he pillado mas ancho de banda). Las he subido al 100% de calidad.

Hoy no he desmontado de la camara el 12-24 en todo el dia. Una gozada este gran angular.

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